THEODOR WINBORG: "MR ÄTTIKSPRIT"

Ättiksyra var den enda syra man kände till under tidig historia. Först 1783, när den svenske kemisten och apotekaren Carl Wilhelm Scheele framställde citronsyra, förstod man att syra fanns i många varianter. 1814 kunde den världsberömde svenske kemisten Jöns Jacob Berzelius beskriva ättiksyrans kemiska sammansättning. Berzelius var troligen med om att starta en av Sveriges första ättiksfabriker i Kummelnäs utanför Stockholm. Denna fabrik köptes i sin tur 1861 av Theodor Winborg, tidigare anställd som verkmästare på företaget. Theodor och hans kompanjon ansökte om och fick tillstånd att tillverka och sälja "sockerdricka samt andra till bryggeriyrket hörande drycker" och ättika - allt under namnet Th. Winborg & Co.

Johan Theodor Winborg (1832-1918) var en ovanligt kreativ och idérik man. Han skyndade sig att införa en ny metod att framställa ättika, den sk snabbättiksmetoden. Metoden används än idag och bygger på att kärl fylls med bokspån eller träkol som bildar ättiksbakterier. Över fyllningen hälls alkohol och en reaktion sker där ättiksprit blir resultatet. Försäljningen ökade snabbt och som mest hade Winborgs över 150 mindre ättiksapparater i bruk som i slutet av 1800-talet framställde 1 150 000 liter ättika om året. Företaget Winborgs var den första stora tillverkaren av ättiksprit i Sverige, och den mörkblå och vita etiketten blev snart välkänd i handeln. Under lång tid skulle Winborgs fabrikskvarter på söder i Stockholm vara välkänt för doften av ättika och kryddor som spreds vida omkring. 1891 blev Th. Winborg & Co utnämnd till Kunglig Hovleverantör.